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POR QUE AS FLORESTAS TROPICAIS TÊM TANTOS TIPOS DE PLANTAS E ANIMAIS?

As florestas tropicais úmidas sustentam a maior diversidade de organismos vivos na Terra. Embora elas cobrem menos do que 2% da superfície terrestre, as florestas tropicais úmidas abrigam mais do que 50% das plantas e animais de todo o planeta Terra. Abaixo são alguns exemplos da riqueza das florestas tropicais.
  • as florestas tropicais têm 170.000 das 250.000 espécies de plantas conhecidas.
  • os Estados Unidos tem 81 espécie de sapos, enquanto que Madagascar, que é menor do que o estado americano do Texas, chega a 300 espécies.
  • a Europa tem 321 espécies de borboletas, enquanto que um parque na floresta tropical úmida do Peru (Parque Nacional de Manu) tem 1.300 espécies
As florestas tropicais têm uma maior riqueza de plantas e animais pelas seguintes razões:
  • Clima: devido que as florestas tropicais estão localizadas nas regiões tropicais, elas recebem muita luz do sol. Esta luz do sol é convertida à energia pelas plantas através do processo da fotossíntese. Em função da grande quantidade de luz do sol significa que há muita energia na floresta tropical. Esta energia é estocada na vegetação o que, por sua vez, é comida pelos animais. Portanto, desde que haja bastante alimento há muitas espécies de plantas e animais vivendo.
  • Dossel: a estrutura do dossel da floresta tropical implica que há mais espaços para as plantas crescerem e animais viverem. O dossel oferece novas fontes de alimento e abrigo e fornece outro mundo para a interação com as diferentes espécies. Por exemplo, há plantas no dossel chamadas bromélias que estocam água nas suas folhas. Animais como os sapos usam estes bolsos de água nas bromélias para caçar e depositar seus ovos.


Escrito em inglês por Rhett A. Butler. Traduzido do inglês para o Português Brasileiro por Dr Henrique Nascimento.




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